Interview : John Baldessari


Philip Akkerman photographed by Willy Jolly in 2008 at the opening of his show with Tony Matelli at Stephane Simoens Contemporary Fine Art, Knokke, Belgium. ©Willy Jolly. Courtesy of the artist and the photographer

 

 

John Baldessari – Pure Beauty

文/ 丁燕燕
圖片 / 由Tate Modern提供

今年六月於威尼斯雙年展獲頒發「終身成就大奬」的John Baldessari在倫敦泰德現代美術館的個人回顧展又開幕。雖然這不是78歲的Baldessari的首次回顧展,但絕對是最尊貴的一次,因為它將會巡迴至巴塞隆納、紐約大都會美術館,最後再移師家鄉洛杉磯美術館展出。

 

The Duress Series: Person Climbing Exterior Wall of Tall Building/ Person on Ledge of Tall Building/ Person on Girders of Unfinished Tall Building 2003. Digital photographic print with acrylic on Sintra, 1543 x 1543 x 60 mm. © John Baldessari,

The Duress Series: Person Climbing Exterior Wall of Tall Building/ Person on Ledge of Tall Building/ Person on Girders of Unfinished Tall Building 2003. Digital photographic print with acrylic on Sintra, 1543 x 1543 x 60 mm. © John Baldessari, Courtesy of Baldessari Studio and Ringier Collection Switzerland

 

「Pure Beauty」這個題目叫人會心微笑。由六十年代起即打正旗號「反美學」的老約翰,現在又與觀眾來一次他最愛的「文字遊戲」,擾亂視線。在一次訪問中,Baldessari說︰「藝術創作,熟能生巧。你不需要特意做漂亮、好看的東西,它自然會來的。那幹嘛還要以此為目標?」由繪畫走向以文字為創作元素的概念性作品,「反美學」就是這位藝術史上最重要的概念藝術家的基調,其一目標是反市場、反藝術商品化。如六十年代中期的經典作品「給想賣作品的藝術家的貼士」(Tips for Artists Who Want to Sell, 1960s),Baldessari為藝術市場列出一條清單,如「一般來說,色彩鮮艷的作品比色彩調單、暗淡的更有市場」等,明顯地對當年橫行市場的普普藝術及抽象表現繪畫揶揄一翻。「反美學」就是不想對市場獻媚?「套用Kierkegaard的說法,我的使命是把事情複雜化,讓所有人都感到困難。但我明白這是一個調情遊戲,就像一個女人要扮矜貴,但又不能吓怕所有人,那就沒人追了。」

 

God Nose (detail), 1965, Oil on Canvas, 68 x 57 (172.7 x 144.8 cm). © John Baldessari, Private Collection

God Nose (detail), 1965, Oil on Canvas, 68 x 57 (172.7 x 144.8 cm). © John Baldessari, Private Collection

 

 

概念藝術的視覺效果給人沉悶、乏味的感覺,但Baldessari的作品內容郤充滿幽默感,以文字混合影像。他的經典說法是︰「既然藝術就是溝通,那為什麼不老老實實地,以大家都能理解、明白的方法溝通?」文字和相片為什麼不能成為藝術手段?在畫布上寫字還算是繪畫嗎?七十年代時,Baldessari走得更遠。某一天,他在報紙上刊登啟示,他已把1953年至1966年創作的繪畫作品付之一炬。此後,Baldessari開始轉向錄像創作,但保留了他一貫的矛盾、弔詭風格,如「我不會再做悶人的藝術品」(I will not make any more boring Art) (1971),一個多小時的錄像中,他如被罸抄的小學生,在筆記本中一遍又一遍地抄著「I will not make any more boring Art」。

 

John Baldessari, «I will not make any more boring Art», 1971. Photography | © John Baldessari

John Baldessari, «I will not make any more boring Art», 1971. Photography | © John Baldessari

 

 

如大部份的藝術家,Baldessari討厭被貼上標籤,尤其是「加州藝術家」這一tag。其中一個主要原因是,事業上,這是破壞多於建設的一道符。「當年,一個洛杉磯的藝術家要在紐約做展覽,往往會被排擠。」餅已被瓜分了,請回老家吧。當市場慢慢轉過頭來青睞Baldessari的作品時,藝術家不忘自嘲一翻,「Embed Series: Ice Cubes: U – BUY BAL DES SARI」便是其中之一,藝術家在冰塊上噴上賣畫廣告。最終,等到八十年代,當他獲得Guggenheim的藝術資助後,他的作品開始被廣泛購藏。此時,他亦開始把目光投向電影劇照,在這些現成物加上Matisse式剪貼。「我對現成影像感興趣,尤其是電影劇照中不知名的演員,因為這些電影片段是我們的集體記憶,而我可以輕易地挪用、扭曲它。」

 

John Baldessari, Beethoven's Trumpet (With Ear), Opus 127 2007. Courtesy Marian Goodman Gallery, New York © John Baldessari. Resin, fibreglass, bronze, aluminuim and electronics

John Baldessari, Beethoven's Trumpet (With Ear), Opus 127 2007. Courtesy Marian Goodman Gallery, New York © John Baldessari. Resin, fibreglass, bronze, aluminuim and electronics

 

現時,Baldessari的創作焦點是人體部位剪貼,但這次影像是從各色雜誌、廣告牌、海報等找來,「它們太漂亮,我喜歡極了。」


John Baldessari: Pure Beauty
倫敦泰德現代美術館
2009年10月13日至2010年1月10日